조병택 / (주)케이브이에이 대표이사 – IECEx 국제방폭 인증 취득, 해외 석유화학 분야서 승부

이장에서는 밸브 액추에이터 전문 기업인 (주)케이브이에이의 조병택 대표이사를 통해 최근에 취득한 IECEx 국제방폭 인증 관련 얘기를 들어보고자 한다. <편집자주>

인터뷰 : 박병훈 기자<god1@planttech.co.kr>

 

⑈㈜케이브이에이에 대한 간략한 소개를 부탁한다.

산업현장에서 사용되는 각종 밸브를 자동화시켜 주는 밸브 액추에이터 AOV/MOV를 전문적으로 제조한다. 충북 청주시 서원구 남이면에 위치한 약 4천평 규모의 공장에 각종 전용기와 가공시험설비 등 제조시설을 갖추고 있다. 생산제품은 국내외 석유화학 플랜트에 주로 사용되며, 이외에도 정유공장, 화섬공장, 가스공장, 제철소 등에 사용된다.

정유 및 석유화학공장이 밀집한 서울, 대산, 울산에 지역사무소를 운영하고 있으며, 여수, 광양 등에 제품공급을 위한 대리점을 운영하고 있다. 주요 거래처로는 SK에너지, GS칼텍스, 현대오일뱅크, 에쓰오일 등의 국내 4대 정유사와 석유화학 기업인 한화토탈, SK케미칼, LG화학, 롯데케미칼, 여천화학, KP케미칼, SK이노베이션, 대림화학, 삼성화인케미칼, 한화케미칼, SK글로벌케미칼 등 다양하다. 회사 내에 밸브 액추에이터 연구소를 운영하며 전문연구인력을 통한 신제품의 개발과 기존제품의 Up-Grade 등에 심혈을 기울이고 있다. 외국의 기술제휴나 투자가 아닌 독자적인 연구개발을 통해 전문제품을 생산하고 있다. 최근에 멀티턴 액추에이터에 대해 국내 최초로 IECEx 국제방폭 인증을 취득했다.

 

⑈주요생산 제품은? AOV와 MOV이다.

순수 국내 개발제품으로 세계시장에 진출하기 위해 끊임없는 연구와 개발에 정진하고 있다. AOV인 KA-SERIES의 제품을 국내 정유 및 석유화학공장에 5천 세트 이상 납품한 레퍼런스를 보유하고 있다.

MOV 제품인 KE-SERIES, KQ-SERIES는 국내 최초 수소방폭등급(Ex d llC T4)을 획득했으며, 약 1천 세트 이상 납품했다. 우리가 생산하는 AOV/MOV는 순수 국내 개발 제품으로 Gate, Globe, Ball, Butterfly, Damper, Angle Valve 등 멀티턴, 쿼터턴 방식을 막론하고 밸브의 종류에 무관하게 자동화가 가능하며, 고온고압, 방폭 등 특수 조건에서의 각종 밸브의 Local, Remote 자동화를 간단하게 구현할 수 있다.

 

⑈이번에 멀티턴 액추에이터에 대해 IECEx 국제방폭 인증을 취득했다.

지난 8월 멀티턴 액추에이터에 대해 IECEx 국제 방폭인증을 취득했다. IECEx는 방폭전기기기에 대한 국제적인 상호인증제도로 방폭전기기기가 국제규격(IEC)의 요구사항에 적합함을 입증하는 국제 인증제도이다. 각 국가별 요구하는 방폭인증의 최상위 등급이라 볼 수 있다.

석유화학, 가스, 정유 등의 현장에는 공정특성상 석유화학 원료들이 일반적으로 배관라인을 타고 고온·고압의 상태로 이송된다. 석유화학원료들은 기본적으로 매우 폭발하기 쉽고 고온·고압이어서 배관라인이 특별하게 설계되고 밸브 및 액추에이터의 경우에도 안전하게 작동되도록 특수한 설계가 요구된다.

특히, 여러 안전장치의 장착을 요구한다. 방폭전기기기의 국제규격을 인증한 제품에 부여하는 IECEx를 획득함으로써 화재의 위험에서 액추에이터를 보호할 수 있다. IECEx 방폭인증은 해외 시장 진출에 필수 요소이다. 최근 들어 폭발 위험이 높은 정유, 석유화학 공장 등 중요시설은 나라별로 방폭규정을 엄격하게 적용하고 있으며 위반 시에는 무거운 처벌을 받도록 법으로 규정하고 있다. 금번에 취득한 국제 방폭은 전 세계 어느 나라에도 적용될 수 있는 방폭 자격취득으로서 한국 제조업체로는 최초이며 아울러 해외 시장 진출을 위한 기본자격을 갖추었다고 생각된다.

 

⑈국내 최초 수소 방폭인증도 취득한 것으로 안다.

국내 여러 액츄에이터 업체는 Exd db IIB T4 Gb의 인증을 취득하여 판매중이다. 그러나 석유화학, 정유 업종 등 주요 라인에는 Exd db IIC T4 Gb의 인증을 요구하고 있다. Exd db IIB T4 Gb보다 훨씬 까다롭고 기준도 엄격하다. 해외 선진국 액추에이터 업체들이 국내 정유, 석유화학 공장의 주요 라인의 액추에이터 공급을 독점하다시피 하는 것도 이 때문이다. 당사는 액추에이터의 해외선진국 경쟁사 제품에 대응하기 위하여 Exd db IIC T4 Gb의 KCs인증을 2011년 최초로 취득하였다.

 

 

 

⑈방폭 제품 개발에서 가장 어려운 분야는?

액추에이터 내부의 기준압력을 낮게 설계하는 부분이 인증 진행 시 가장 어려웠다. 내압 방폭의 중요한 요소는 강성과 안전성이다. 강성은 내부 폭발에 외부 케이스가 파괴되지 않는 것을 의미한다. 그리고 안전성은 조립부의 부품 등이 폭발 시 화염을 증폭하여 전파하지 않도록 설계하는 것이다.

이런 안전성을 확보하기 위해 제품을 구성하는 모든 부품 및 케이스를 방폭기준(IIC)으로 설계, 적용하였다. 이번 인증을 취득하기까지 3년의 시간과 총 7억 원의 비용이 들었다. 이 과정에서 두 번의 시행착오를 맞보기도 했다. 인증 추진 기관은 영국의 바세파(BASSEFA)로 가장 까다로운 시험인증기관으로 알려진 곳이다. 중소업체에서는 쉽지 않은 투자였으나, 해외 석유화학 시장 진출을 목표로 하기 때문에 도전했다.

 

⑈최근 액추에이터가 인텔리전트화되어 가고 있는데…

액추에이터는 시장에서 안정성과 편리성을 요구되고 있으며, 고장이 없고 각종 다양한 기능이 수반되어야 한다. 안정성을 위해 고장 개소가 적은 컴팩트한 설계를 가진 제품을, 편리성을 위해 다양한 기능을 가진 인텔리전트화된 설계를 가진 제품이 요구되고 있다. 당사는 이에 대응하여 인텔리전트화 된 제품을 내년에 출시할 예정이다. 안전까지 고려하여 개발이 완료되었으나 충분한 내구 테스트 중으로 시장에 조만간 출시하겠다.

 

 

 

⑈해외 수출을 적극 추진 중인 것으로 알고 있다.

전 세계적으로 자체 멀티턴 밸브 액추에이터를 가지고 있는 나라는 많지 않다. 자체 브랜드로서 수출한다는 것이 처음에는 어려움이 많을 수 있으나 궁극적으로는 다른 나라의 브랜드나 해외제품의 기술을 빌려서는 기업이 장수할 수 없다고 생각한다. 이에 당사에서는 자체 개발된 기술을 바탕으로 중동 및 동남아시아를 시작으로 수출을 시작하였다. 국내의 건설사나 정유사를 통하여 수출하던 방식과 병행하여 해외 정유 및 석유화학공장의 고객을 찾아 당사 제품의 특성 및 한국 내 설치 사례 등을 통해 제품의 우수성을 알리고 있다.

이번에 멀티턴 밸브 액추에이터의 IECEx 국제방폭 인증을 획득한 이유도 해외 수출을 위해서이다. 멀티턴 액추에이터 수출을 위해서는 반드시 필요한 인증이다. 국내에서 쌓아온 레퍼런스를 기반으로 해외 석유화학공장에 직접 수출하기 위해 노력중이다.

 

⑈향후 계획은?

2019년까지는 국내 석유화학업계의 투자가 크게 늘어날 예정이다. 각 정유화학사들마다 굵직한 투자계획을 발표하고 있다. 좋아지는 여건만큼 이 시장에서 국내 제조업체로써 액추에이터 시장에서 확실한 존재감을 드러내도록 최선을 다할 각오다. 또한, 국내시장을 기반으로 성장해온 탄탄한 기술력을 바탕으로 해외시장에서도 인정받기 위해 노력할 것이다. 세계 제일의 밸브 액추에이터 전문회사가 국내에서 나오지말란 법은 없다고 생각한다. 현재 세계적으로 유명한 멀티턴 액추에이터 제품은 영국, 미국, 독일, 프랑스, 이태리 등의 선진국 제품이다. 우리는 세계 5대 메이커가 확고히 하고 있는 이 시장에서 ‘메이드 인 코리아’ 제품으로 승부할 것이다.