포스코에너지, 국내 발전사 최초 ‘플라즈마 기화기’ 실증

인천LNG복합발전소를 운영하고 있는 포스코에너지(사장 정기섭)가 한국기계연구원, 환경 전문 벤처기업인 지스코와 함께 국내 발전사 최초로 ‘플라즈마 기화기를 활용한 NOx(질소산화물) 저감’ 공동 실증에 나선다.

플라즈마 기화기는 LNG복합발전기가 최초 기동할 때 발생하는 질소산화물을 고온의 플라즈마 열원을 활용해 빠르게 기화시켜 대기배출물질을 제로화 하는 친환경 설비이다. 포스코에너지는 국내 발전사 최초로 플라즈마 기화기를 적용해 정부가 추진하는 환경법규 규제 강화와 미세먼지 종합대책에 선제적으로 대응할 계획이다.

LNG복합발전소는 부족한 전력이 발생할 때 급전(急電) 지시를 받아 전력을 생산하는 첨두부하 발전기로서 타 발전기에 비해 기동과 정지 횟수가 많다. 플라즈마 기화기는 발전기 기동 시 발생하는 질소산화물을 기존보다 빠르고 효과적으로 처리할 수 있게 해 향후 발전소 친환경 설비에 획기적인 전환을 가져다 줄 것으로 예상된다.

플라즈마 기화기가 실증에 들어가기까지 많은 어려움이 있었다. 이 기술을 공동 개발한 한국기계연구원과 벤처기업은 개발을 완료하고도 그동안 실증할 곳을 찾지 못하고 있었다. 실증을 위해선 발전소 환경설비에 설치해야 하는데 대부분의 발전소들이 벤처기업 신기술 적용을 결정하지 못했다.

포스코에너지는 포스코그룹의 ‘더불어 함께 발전하는 기업시민’의 경영이념을 바탕으로 기술 협력을 위한 상생을 결정하고 실증 연구를 위한 장소로 인천LNG복합발전소를 선뜻 개방했다.

정기섭 포스코에너지 사장은 “최근 환경의 중요성이 더욱 커지고 있는 가운데 발전사들은 미래세대를 위한 더 깨끗한 에너지 만들기에 많은 노력을 기울이고 있다”며 “포스코에너지는 이러한 사회적 요구에 대답하고자 친환경 발전소 운영을 위한 선제적 기술 도입을 고민하던 중 벤처기업과 함께 기술 협업을 추진하게 됐다”고 전했다.